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心理研究:为什么你的想法会失控?(上)

2021/11/25 11:32:33 来源:互联网 编辑:匿名

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:“人是一棵会思考的芦苇”,正因为有了思考能力,人才能与其他动物有所不同。但有的时候,我们也会被这种“思考能力”所累,在漫长的夜晚因为思绪过多而失眠,或者在想集中精力做事时,头脑不停地冒出其他不相干的想法。这时候,我们的想法处于失控状态。更好地理解这种“失控状态”,可以让我们更好的控制自己的想法和行为。由于原文篇幅较长,故拆分成上下两篇,本文是上篇。本文来自编译,希望对您有所启发。

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我几乎每天都冥想。我这么做是因为研究表明,冥想能产生强大的快乐感,智者们长久以来也是这么说的。不过我想澄清一下,虽然我经常冥想,而且冥想让我感觉更好,但我仍然是一个不合格的冥想者。在冥想的时候,我脑子里经常会跳出一些小想法,比如我的新袜子,比如我该给狗狗买狗粮了,等等。一个小小的念头能有什么害处呢?害处就是,这会让我的思绪犹如脱缰的马一般,收不住了。

佛教中称这些不受控制的思想为“猴心”,这种不受控制的思想会引发情绪,引发思想,让混乱从内到外旋转。根据佛的说法,这是一种与生俱来的人类“疾病”。驯服“猴心”是获得深度幸福的前提条件。我相信这是真的。

但佛陀不知道的是,“猴心”并非是一种心灵疾病,而是心灵的一种特征。说到特征,我的意思是,它不仅是与生俱来的,而且是必要的。佛陀不知道的是,在他出生的数亿年前,动物智能的进化已经停滞不前。动物并没有变得更聪明。猴子思维,尽管有其缺点,却是进化的绝妙解决方案。你那没完没了的疯狂想法,正是人类如此聪明的原因。

如果你是一只变形虫或一只蝴蝶,你就不需要心理系统。但作为人类,你可能需要一个大脑来协调大量的神经活动。但你对刺激的反应基本上是没有创造性的,而是预先设定好的。为什么?因为进化赋予了物种遵循化学规则的行为。


Image by Gerd Altmann from Pixabay

手碰到火苗你就会自然而然地缩回手来,闻到臭味你会自然而然地用手捂住口鼻。我们就像是设计精美的生活机器人。

如果你不需要创造性地回应这个世界,你就不需要心理系统。但如果个别动物能够创造性地做出反应呢?一方面,你可能会认为这种反应能力能保证生存。一个能想出解决生命问题的新方法的物种将会统治这个星球。另一方面,想法必须是优秀的才有价值。而实际情况是,大多数想法都很糟糕,经常是自掘坟墓。

一个变形虫,不知怎么地决定藏在原生质捕食者的肚子上,那它将成为午餐。一只蝴蝶如果决定舔蜂鸟的嘴以满足对花蜜的渴望,就会立即被蜂鸟戳、咬或压扁。

阿尔伯特·爱因斯坦曾警告说:“避免犯错误的唯一可靠方法就是没有新思想。”他想激励我们去冒险。通过这样做,我们捕捉到了自然世界的一个基本原则,以及对动物智力进化的一个基本挑战:创造力有可能会“害死你”。

在地球生命的早期,每个物种体内的预编程系统会告诉它们该做什么。这些反应都是自动化工作的。一个物种中的个体,如果能想出一个新的、有创造性的反应——尤其是在重要的、关乎生存的情况下——很快就会死去。对大多数动物来说,生活就是一场不间断的大生存,创造力一旦出现就会被从基因库中剔除。

但是人类却是从创造力中受益的。你是一个创造性的天才,因为你对世界的反应是属于你自己的,没有人做的和你一样。而且,据我所知,你还没死。那么,进化是如何解决生物界“创造力会‘害死你’”的问题,并最终影响人类的呢?

人类需要心理系统,因为我们的很多反应都不是预先编程的。用生物学的语言来说,心理系统帮助我们对刺激产生明智的、创造性的反应。但究竟什么才是明智的呢?

进化论很好地回答了这个问题。它“设计”了人类的大脑,让我们都渴望满足大约40个相同的心理目标——这些目标一旦实现,往往有助于人类生存和繁衍。例如:渴望自主、爱和冒险。我把这些内在的、与生俱来的目标称为人类的内在目标。每一个有创造力的物种,比如狗和海豚,都有自己独特的一套在进化中磨练出来的目标。人类的目标激励着所有的自愿行为。所以,虽然你所做的事情对你来说是独一无二的,但你为什么要这么做的原因却很普通。

因此,心理系统就像一台“内在目标”机器,随时帮助你实现内在目标。为此,正如我在之前的文章中详细描述的那样,你的大脑会不断地完成三项工作:

工作1:评估整个世界,看看你的40个目标中是否有哪一个正处于紧要关头。这些评估是无意识地进行的。(比如:那个披萨闻起来好香!)

工作2:感受情感——比如悲伤、恐惧、快乐和兴奋。为什么?这样我们的意识思维,在无法接触到我们潜意识的渴望的时候,就知道要采取行动了。(我想尝尝那个披萨!)

工作3:有意识地研究内在目标问题的解决方案。这就是有意识思考的进化目的:对内在目标产生创造性的反应。(我要从野餐桌上拿一块披萨,然后像疯子一样往树林里跑!)

但如果这项工作描述了整个人类心理系统,那我们早就都死了。为什么?因为刺激-反应系统的工作方式是对刺激做出反应。这个世界往往一次只能实现一个你的内在目标(那个披萨闻起来很香,我饿了!)。有意识的大脑会根据情绪,帮你弄清楚如何应对饥饿。但你是一只复杂的生物,你会有40个奇怪的内在目标,其中大多数都不是在你闻到披萨时触发的。你也需要尊重,你想活下去,你想和其他人建立联系,等等。

如果你听从大脑的建议,你会一直做蠢事(偷披萨),也就是说“创造力会‘害死你’”。

那么解决方案是什么呢?一个解决办法是你(你的意识)在任何时候都充分理解你的目标的广泛范围,这样当它建立对世界的反应时,这些反应将是平衡的。但这不是大脑的工作方式。正如我之前所解释的,意识思维对自己的动机没有直接的洞察力。你的意识思维对心理目标是盲目的。它只是对被触发的目标产生的情感线索做出反应。所以,如果只有一个内在目标(饥饿)被触发了,你怎么可能建立创造性的解决方案,同时实现所有的内在目标呢?


老鼠、乌鸦和章鱼也面临同样的问题——它们都是有创造力的生物。当生命一次只触发一个内在目标时,一个没有洞察自己心灵的“刺激-反应机器”如何同时评估它的多个内在目标呢?似乎进化论很难解决这个问题。但它确实做到了。

虽然我们通常不认为计算机程序员有深度的心理洞察力,但如果我让程序员看看上面的图表,并解决创造性与死亡有关的问题,他们就会知道该怎么做。解决方案是如此简单,简单到可以做到优雅。

因为进化是终极的编码天才,它做了杰出的程序员会做的事。那是什么?

循环(工作4)。


每一种动物的大脑,甚至是单细胞生物的大脑,都会自然地监测外部世界中与其物种相关的条件。解决“创造力会‘害死你’”这个问题的方案是,通过现有的内在目标评估系统运行关于世界的想法。工作1不仅要监控现实世界,还要监控想象世界(你对这个世界的想法)。

如果你的潜意识把你想象的当作真实(偷一块披萨,像个疯子一样跑进树林),刺激-评估系统就会做他们所做的事:评估。你可能会被坐在披萨旁边的大个子揍一顿,你可能会被吼,你可能会被录下来,以披萨小偷的身份走红,失去工作和女朋友。当你考虑到你的反应(偷窃)的后果时,内在的“安全目标”和“接纳目标”将立即被无意识地触发。

通过再次循环思维系统,你会自动体验到新的情绪:恐惧或焦虑。你的意识会接受新的情绪线索,然后完善这个想法:不要拿着披萨跑掉,和披萨男谈谈,分散他的注意力,吃上一口。

不过这样你仍然可能被揍。你的大脑经历了一番焦虑,甚至掉了一根头发。好吧,也许你可以和披萨男聊聊他的生活,了解他,他可能会给你点吃的。不过这可能有点难。你内心有对拒绝的焦虑,所以你再改进一下。很简单,你告诉披萨男你饿了,表现得很友好,然后问他披萨是在哪里买的。没有要求,只是表现出可爱,需要帮助,展示出脆弱的一面。

这可能会有效!

于是你行动起来,微笑着走向野餐长凳上披萨旁边的那个人。“哇,披萨闻起来太香了。”然后,你似乎很自然地补充道:“朋友,我也饿了,你是在这附近买的披萨吗?”

然后事情就像你计划的那样发生了,他却没有意识到这是你计划的:“哦,”他说,“对呀,我有一整个披萨,只有我一个人吃。老兄,你要来一块吗?”

我想要一块吗?当然,我当然想要一块!

你反复思考的时间只能以微秒计算,太快了,你甚至无法追踪和记忆。事实上,既然你活了这么多年,学了这么多,你可能永远不会考虑偷一块披萨,像个疯狂的白痴一样跑进森林。这些类型的解决方案(非合作的,可能令人尴尬的)可能曾经出现在你小时候。但不管你最初的想法是什么,这只是有一次。然后,在你没有意识的情况下,它会自动精炼。

看到人的天才之处了吗?有了迭代,创造力不再会要了你的命,而是能让你活下去。

译者:Jane

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