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一头成熟的奶牛,该学会自己上厕所了

2021/9/14 17:32:05 来源:互联网 编辑:匿名

奶牛们除了勤勤恳恳日复一日为人类生产牛奶,最近竟然又被迫接受了一项来自两脚兽的新任务:学会自己上厕所

“上厕所”这个词,从古至今从未出现在奶牛的辞典里。对于排泄这件事,奶牛们无疑是自由至上主义者。无论是站着还是散着步,它们都是随心所欲,想排就排,毕竟搞卫生是两脚兽的职责。但闲着没事的生物学家们却觉得,一头成熟的奶牛,该学会自己上厕所了

说干就干,他们紧锣密鼓地建造了一个“奶牛公厕”

在德国的一家农畜生物学研究所,杨·朗拜因(Jan Langbein)等研究人员设计了一个“奶牛公厕”,公厕由等候区、走廊和厕所三部分构成。奶牛需要通过一条长走廊,推开一道只能单向打开的铁网门,才能到达厕所。为了给奶牛提供自然全真的如厕体验,厕所内部还铺满了绿油油的人造草皮。


奶牛走进了为它们打造的厕所丨参考文献[1]

奶牛公厕落成了,下一步就是让奶牛学会上厕所。研究者从养孩子和养猫上借鉴了一些经验。孩子1岁多时便可以进行如厕训练,一旦成功在马桶上排便,家长就奖励玩具和零食;如果尿湿裤子,家长就让孩子帮忙清理排泄物,作为温和惩罚。对猫咪们也是同样的道理,多次的奖惩训练下,它们才会明白只有在猫砂盆里才能自由释放。只要有足够的威逼和利诱,再皮的熊孩子和猫主子,都能学会自己上厕所。

研究员们觉得,牛牛多聪明,牛牛可以的!他们决定用相似的方法训练奶牛。奶牛们自此走上了一条未曾设想的道路。

要成为一头文明牛,首先它们得明白公厕才是正确的排泄场所。研究员们将奶牛关进了公厕,每当它们在里面排尿,就会获得40克压碎的大麦粒或者140毫升糖水作为奖励。经过几十次排尿,一些聪明的奶牛意识到,原来在这里排泄就意味着可以获得额外的食物


奶牛成功上厕所后得到了糖水奖励丨参考文献[1]

构建文明奶牛社会的下一步,是让奶牛学会主动上厕所。研究员们把奶牛从公厕中释放了出来。然而,每当它们在走廊里追求怒放的生命,就会受到三秒的喷水冲击。这是来自两脚兽的警告:随地大小便是不正确的!只有乖乖走进厕所,做个文明牛,才能避免惩罚,并额外获得糖水奖励。经过几十次的重复训练,很多奶牛终于接受了命运,当尿意来袭,它们选择了走进公厕。

当奶牛学会了自己上厕所,两脚兽终于能偷个懒,不用再到处铲屎了。可这并不是科学家们的主要目的。

让奶牛变成文明牛,其实对地球环境也大有意义。奶牛在日常生活中会产生不少温室气体。作为反刍动物,特殊的消化系统使得奶牛打嗝、放屁时都会产生大量的二氧化碳和甲烷。不仅如此,牛的尿液和粪便都是含氮有机物,分解时会产生氨气。氨气虽然不会直接造成气候变化,但会被土壤中的微生物氧化为一氧化二氮,这也是一种主要的温室气体。为了减少奶牛产生的温室气体,科学家也在尝试开发微生物发酵床,改良饲料成分等。


牛的饲料成分也会影响温室气体排放丨pixabay.com

排泄物产生的氨气还会对牛的健康产生负面影响。如果任凭奶牛在养殖场里放飞自我,氨气就可能在牛舍里积累,让奶牛更容易患上呼吸道和消化道疾病——轻则日渐消瘦,无法完成两脚兽交代的产奶任务;重则一命呜呼,窒息死亡。

对天性爱好自由的奶牛,研究员们展现了宝爸宝妈般的耐心。在16头参加训练的奶牛中,有10头成为了具有自我管理意识的成熟奶牛,学会了暂时压抑自己的尿意和便意,冲向厕所解决个人问题。对于剩下的奶牛,研究员们表示,只要给予更多时间,它们也能接受进步思想。可以说,只要经过足够的训练,奶牛们就能自主上厕所,其自控能力和儿童差不多,甚至高于更年幼的人类幼崽。9月13日,这项研究成果发表在《当代生物学》(Current Biology)期刊上。


研究员们躲在屏幕后面看奶牛上厕所丨参考文献[1]

当奶牛学会了自己上厕所,它们的排泄物将可以得到更有效的收集和处理。在之前的另一项研究中,德国研究员范·多伦(van Dooren)等人曾建立过模型,发现如果奶牛公厕中能收集到80%的奶牛尿液,氨气排放将能降低56%左右。不仅如此,因为降低了牛舍里的氨气浓度,“文明牛”还能成为“健康牛”。

研究人员希望,不出几年,自己上厕所的新型文化可以风靡奶牛届。

参考文献

[1]Dirksen, N., Langbein, J., Schrader, L., Puppe, B., Elliffe, D., Siebert, K., R?ttgen, V., Matthews, L. (2021). Learned control of urinary reflexes in cattle to help reduce greenhouse gas emissions. Current Biology 31, R1-R3

[2]Cell Press. Researchers are toilet-training cows to reduce ammonia emissions caused by their waste [EB/OL], 2021-09-13.

[3]van Dooren, H.J. (2017). Berekening perspectief NH3-emissiereductie. In Scheiding van urine en feces bij melkvee: fysiologie, gedragsherkenning en techniek, Volume Rapport 1041, N. Verdoes and S. Bokma, eds. (Wageningen, NL: Wageningen Livestock Research), pp. 43–46.

[4]马霖, 韩舒淋. 什么?!牛打嗝也会影响全球气候?[EB/OL].2021-07-29

本文来自微信公众号 “果壳”(ID:Guokr42),作者:岸边的白鹳,36氪经授权发布。

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